Achter de Schermen

Achter de Schermen: Ann Franssens & Paul Van de Velde

Paul werkte lange tijd in de horeca en had in België o.m. een eigen restaurant en cateringbedrijf. Ann begeesterde dan weer een IT-bedrijf met een 50-tal medewerkers en projecten wereldwijd. Ze huwden in 2001 en een tiental jaar later werden de kiemen voor Villa Luogoceleste gelegd. We hadden een gesprek met beiden.

Hoe hebben jullie het plan opgevat om een B&B op te starten ?

Paul: Rond 2010 begonnen we beiden te snakken naar een rustiger leven, om te ontsnappen aan de dagelijkse ratrace. De voorgaande jaren waren we op reis al verliefd geworden op Italië: de smaakvolle keuken, de prachtige landschappen, de rust, de aangename mensen, het heerlijk weer en uiteraard de lekkere wijnen. Zo rijpte het idee om te starten met een B&B.

Waarom kozen jullie voor de streek waar je uiteindelijk bent terechtgekomen ?

Ann: Toscane was onze eerste liefde. Omdat in Toscane elk stadje iets speciaals is. De kleinste stadjes zijn het heerlijkst, middeleeuws, prachtig onderhouden, heel mooie winkels en een rijk geschiedkundig verleden.

Was de zoektocht naar de accommodatie moeilijk ?

Paul: We wisten natuurlijk heel goed wat we wilden. Niet te groot, niet te klein, een prachtig uitzicht, zeer mooi zwembad en liefst centraal gelegen. Dat de zoektocht met deze eisen een lijdensweg zou worden, was toen al duidelijk. Uiteindelijk duurde het tot november 2011 voordat we ons plekje vonden. En toen moest al het renovatiewerk nog starten. Ondertussen hadden we gelukkig wel al een naam gevonden voor onze B&B: luogo betekent ‘plaats’ en celeste ‘hemels’. Zo voelde dit plekje immers voor ons aan. Wat ons domein ook speciaal maakt, is dat in de velden recht ervóór de slag van Scannagallo plaatsvond – het hoogtepunt van de strijd tussen Siena en Firenze. Elk jaar in mei wordt deze slag herinnerd met een spektakel in aangepaste kledij.

Hebben jullie een favoriete anekdote over jullie tijd in Luogoceleste ?

Ann: Aangezien we meestal de gasten ontvangen met een welkomstdiner en tijdens de week nog 2 keer een lichte lunch of diner voorzien, staan er gedurende al die jaren al tal van anekdotes in onze herinneringen gegrift. We zijn nu 9 jaar bezig en het fijne is dat je toch echte vrienden aan overhoudt. Als de gasten vertrekken, heb je het soms écht moeilijk en vloeien er wel eens traantjes. Dit is het mooie van een B&B en tevens het verschil met een hotel. Maar één anekdote wil ik jullie toch niet onthouden. In juni 2014 kregen we een boeking van twee Amerikaanse koppels. Het bleken algauw supermensen. Na 3 maand kregen we een verslag van Bedandbreakfast.com met een melding dat we tot de TOP-10 behoren in de wereld, tussen accommodaties in Mexico, Londen, Spanje, USA, … Deze 2 koppels bleken professionele reviewers te zijn. We wisten van niets en hebben pas later de link gelegd. We koesteren nog steeds de prachtige glazen trofee, die we dus amper enkele jaren na de officiële opstart dus al kregen. Sindsdien hebben we het geluk gehad om fantastische gasten over de vloer te hebben gekregen uit de USA, Canada, Zuid-Afrika, Ierland, Schotland tot in Australië. Al blijft het Belgisch publiek de meerderheid.

Wat zijn de voornaamste troeven van Luogoceleste en van jullie als gastkoppel ?

Paul: We zijn centraal gelegen voor uitstappen naar prachtige steden zoals Firenze, Siena, Cortona, Arezzo, de wijnstreken Montepulciano en Montalcino (Brunello streek). De villa ligt bovendien rustig en beschikt over een prachtig infinity zwembad. Alle kamers zijn ruim, modern en hedendaags ingericht en beschikken over alle mogelijke faciliteiten. Er is een lounge area en een pergola waar het ontbijt en avondeten gereserveerd word. Het ontbijt is zeer uitgebreid met lokale producten En het feit dat ik kok ben, vormt uiteraard een serieuze extra troef.

Ann: Dat gezegd zijnde: we zijn beiden erg complementair. Elk van ons twee heeft zijn taken: Paul zorgt voor het ontbijt, het eten, de boodschappen, het gras, het zwembad en ik ben er voor de marketing, de website, de boekingen, informatie naar de gasten voor uitstappen, de wijnen en de tuin. En voor de maaltijden nemen we beiden de nodige taken op.

Wat zijn jullie toekomstplannen met Luogoceleste ?

Ann: In 2021 zullen we ons 10de jaar vieren in Italië. Dit zullen we laten weten aan onze gasten, want we willen ze natuurlijk allemaal terugzien (al hebben we heel wat klanten die jaarlijks bij ons langskomen, maar voor degenen die ver wonen zoals in de USA is dit anders). Dit is zeker één van onze plannen. We hebben door de jaren gezien dat een rondtrip in Italië (die we nu al in elkaar steken voor gasten die 4 weken in Italië verblijven) echt wel meer en meer gevraagd wordt. Daarom zijn we bezig met een speciaal programma. We hebben momenteel eigen Vespa’s, e-bikes en mountainbikes, die klanten kunnen huren bij ons met de aangepaste routes. Maar we zullen tevens deel uitmaken van de bikes tours door Italië met overnachtingen. Bovendien zijn er in onze regio excellente golfterreinen (nabij Siena, Firenze) en we hebben nu speciale pakketten voor golfers. Een ander pakket is een ‘wine and dine’-pakket waar je een combinatie doet van wijnexcursies en excellente restaurants en degustaties/diner bij ons. Zoals je merkt, zitten we nog vol concrete toekomstplannen.

TIP !
Boek hier je vliegtickets voor de laagste prijs!


INFO AANVRAAG

Uw naam (*)

Uw email (*)

Onderwerp (*)

Uw bericht (*)

Ik ga akkoord met de privacyverklaring:
JA (*)


(*) Verplicht veld

X
RESERVATIE AANVRAAG

Naam (*)

Email (*)

Aankomstdatum

Vertrekdatum

Aantal personen (*)

Opmerkingen

Akkoord met de privacyverklaring:
JA (*)


(*) Verplicht veld

X
BIJ LANDGENOTEN
Form is not available. Please visit our contact page.
X
PGlmcmFtZSB3aWR0aD0iMTAwJSIgaGVpZ2h0PSIxMDAlIiBzcmM9Ii8vd3d3LnlvdXR1YmUuY29tL2VtYmVkL05NSXNTYUJEYktzP2F1dG9wbGF5PTEiIGZyYW1lYm9yZGVyPSIwIiBhbGxvd2Z1bGxzY3JlZW4+PC9pZnJhbWU+
NIEUW: BIJ LANDGENOTEN TV
SCHRIJF JE IN VOOR ONZE NIEUWSBRIEF
Blijf op de hoogte, win verblijven bij landgenoten, ...
Ik ga akkoord met de privacyverklaring.
Na inschrijving ontvang je een e-mail met een link om je mailadres te bevestigen.
Ontdek onze Uitgaves
e-Magazine Wandelen
e-Magazine Fietsen
Magazine 2019